donderdag, augustus 26, 2004

Waar zijn de vleugels gebleven? 

Als er ergens een vliegtuig op een groot gebouw stort schijnt dat altijd aanleiding te moeten geven tot samenzweringstheorieen en doofpotvermoedens. Wij hebben de Bijlmerramp, in Amerika hebben ze natuurlijk de 11 september gebeurtenissen. Huh? Dat is toch een duidelijk geval van terroristen die met gekaapte lijnvliegtuigen het WTC en het Pentagon binnenvlogen? Bij het Pentagon zijn sommigen daar niet zo zeker van, hier een verslag van een onderzoek naar een verdwenen Boeing 757.
De samenvatting:
Detailed analysis of the debris field, physical damage, and other factors in the alleged impact of a Boeing 757 on the Pentagon building on the morning of September 11, 2001 reveals an almost complete absence of debris expected from such an event. (Elliott 2003) The initial (pre-collapse) hole made by the alleged impact on the ground floor of Wedge One of the building is too small to admit an entire Boeing 757. In order to decide whether or not a Boeing 757 (or aircraft of comparable size) struck the Pentagon on the morning in question, a comprehensive review of all the debris and other physical evidence is hardly necessary. It turns out that a study of the wings alone suffices for the purpose. Wings that should have been sheared off by the impact are entirely absent. There is also substantial evidence of debris from a much smaller, jet-powered aircraft inside the building. We conclude with a high degree of certainty that no Boeing 757 struck the building. We also conclude with a substantial degree of certainty that a smaller, single-engined aircraft, roughly the size and shape of an F-16, did, in fact, strike the building.
. Aaargh, wat een lappen tekst! De samenvatting in een Flashfilmpje vind je hier. Dan heb je er tenminste nog muziek bij.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

woensdag, augustus 25, 2004

Klein leed 

De balkoncomputer heeft het een beetje begeven. Na uren knoeien start hij nu wel, maar alleen om een triomfantelijk blauw scherm weer te geven. De reservecomputer is oud en langzaam en niet geschikt voor multimedia, de komende tijd geen Flashlinkjes dus.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

donderdag, augustus 19, 2004

Van het kabouterfront 

Stop de kaboutermoord
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

Het elf September complot 

Is Osama bin-Laden een marionet in handen van nog veel duisterder krachten?
Rigorous Intuition:The Coincidence Theorist Guide to 09/11
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

woensdag, augustus 18, 2004

Gespierde taal 

SF-auteur, wiskundige en computerwetenschapper Rudi Rucker, als gastblogger te vinden in de marge van boingboing:

Before virtually every American presidential election, I’ve heard people say, “If so and so wins, I’m leaving the country.” But they never do. The only time my friends eve remigrated was during the Viet Nam war, a time when the hive mind was undertaking the wholesale slaughter of a generation. But most of the time, for most of us, things aren’t bad enough to make emigration seem reasonable.

If the election is stolen again in Fall, 2004, the answer could be armed revolution, not emigration. If the Bush faction tries to retain power, a significant number of people may feel compelled to go to D.C. and fight in the streets until the tyrant is deposed. However long it takes, however dearly it costs. Would it be worth it?

Hopefully he'll lose the election by too great a margin to fudge. But for that to happen, we have to vote. The popular vote margin matters, if not in the electoral college, then in the hearts and minds of our oppressed populace. If the margin were big enough, the house of cards could collapse.

Maar op een of andere manier zie ik wiskundig aangelegen science-fiction schrijvers nog niet de wapens opnemen.

(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

dinsdag, augustus 17, 2004


De Amerikaanse staat Florida staat bekend om zijn orkanen en zijn politieke corruptie. Een paar dagen geleden hield orkaan Charley er stevig huis, en een kleine vier jaar geleden bezorgde gouverneur Jeb zijn grote broer met wat list en bedrog het presidentschap van de Verenigde Staten. Om niet helemaal afhankelijk te zijn van gemanipuleerde stemmachines stuurt Jeb nu maar vast de politie op mogelijke niet-Bush stemmers af.
State police officers have gone into the homes of elderly black voters in Orlando and interrogated them as part of an odd "investigation" that has frightened many voters, intimidated elderly volunteers and thrown a chill over efforts to get out the black vote in November.
The officers, from the Florida Department of Law Enforcement, which reports to Gov. Jeb Bush, say they are investigating allegations of voter fraud that came up during the Orlando mayoral election in March.
Officials refused to discuss details of the investigation, other than to say that absentee ballots are involved. They said they had no idea when the investigation might end, and acknowledged that it may continue right through the presidential election.
"We did a preliminary inquiry into those allegations and then we concluded that there was enough evidence to follow through with a full criminal investigation," said Geo Morales, a spokesman for the Department of Law Enforcement.
The state police officers, armed and in plain clothes, have questioned dozens of voters in their homes. Some of those questioned have been volunteers in get-out-the-vote campaigns.
I asked Mr. Morales in a telephone conversation to tell me what criminal activity had taken place.
"I can't talk about that," he said.
I asked if all the people interrogated were black.
"Well, mainly it was a black neighborhood we were looking at - yes,'' he said.
He also said, "Most of them were elderly."
When I asked why, he said, "That's just the people we selected out of a random sample to interview."
Back in the bad old days, some decades ago, when Southern whites used every imaginable form of chicanery to prevent blacks from voting, blacks often fought back by creating voters leagues, which were organizations that helped to register, educate and encourage black voters. It became a tradition that continues in many places, including Florida, today.
Not surprisingly, many of the elderly black voters who found themselves face to face with state police officers in Orlando are members of the Orlando League of Voters, which has been very successful in mobilizing the city's black vote.
The president of the Orlando League of Voters is Ezzie Thomas, who is 73 years old. With his demonstrated ability to deliver the black vote in Orlando, Mr. Thomas is a tempting target for supporters of George W. Bush in a state in which the black vote may well spell the difference between victory and defeat.
The vile smell of voter suppression is all over this so-called investigation by the Florida Department of Law Enforcement.
Joseph Egan, an Orlando lawyer who represents Mr. Thomas, said: "The Voters League has workers who go into the community to do voter registration, drive people to the polls and help with absentee ballots. They are elderly women mostly. They get paid like $100 for four or five months' work, just to offset things like the cost of their gas. They see this political activity as an important contribution to their community. Some of the people in the community had never cast a ballot until the league came to their door and encouraged them to vote."
Now, said Mr. Egan, the fear generated by state police officers going into people's homes as part of an ongoing criminal investigation related to voting is threatening to undo much of the good work of the league. He said, "One woman asked me, 'Am I going to go to jail now because I voted by absentee ballot?' "
According to Mr. Egan, "People who have voted by absentee ballot for years are refusing to allow campaign workers to come to their homes. And volunteers who have participated for years in assisting people, particularly the elderly or handicapped, are scared and don't want to risk a criminal investigation."
Florida is a state that's very much in play in the presidential election, with some polls showing John Kerry in the lead. A heavy-handed state police investigation that throws a blanket of fear over thousands of black voters can only help President Bush.
The long and ugly tradition of suppressing the black vote is alive and thriving in the Sunshine State.
Aldus Bob Herbert in de NYT van gisteren.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

dinsdag, augustus 10, 2004

Students for an Orwellian Society 

In forums en comments betreffende de recente onplezierigheden in het gebied rond de Eufraat en de Tigris kom je wel een kreten tegen als Oceania is at war with Eurasia. Oceania has always been at war with Eurasia. Want weliswaar twintig jaar later dan voorzien door Eric Blair begint 1984 aardig realiteit te worden.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

donderdag, augustus 05, 2004

Beslissend moment 

 Cartier-Bresson: Mexico Henri Cartier-Bresson is maandag overleden. Hij is 95 jaar geworden. Een man met het uiterlijk 'van een scandinavische socialistische hoofdonderwijzer op weg naar de 1-Mei optocht', maar dan wel met een Leica bij zich. Waarmee hij perfect gecomponeerde foto's maakte, meestal met bestaand licht. Ik heb nog een tijdje de illusie gehad dat als je nou maar met een goeie camera om je nek rondliep de fantastische foto's vanzelf kwamen, maar zo werkt het niet.
Cartier-Bresson op het interweb:
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

Gedienstige president 

Laat de ongekozen president der Amerikanen eens werken voor de kost. Hier vind je een groeiend aantal suggesties voor opdrachten. "Dance" is gewoon gezellig, de rest is politiek.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

Low Morale  

Low Morale is a series of animations portraying one mans struggle to cope with the soul-sapping, will-to-live draining, life-force mugging, morale crushing experiences of work. Klik vooral door naar de music video van Radioheads Creep. Daarna gezicht wassen met koud water, afdrogen en opnieuw kijken. De site kan plat gaan, wegens onverwachte belangstelling.
Low Morale
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

dinsdag, augustus 03, 2004


 American Dad Een alledaagse ontbijtscene in een Amerikaanse middenklasse keuken: pubermeisje kibbelt met pre-puber broertje, Moeder sust een beetje. Vanaf de aanrecht prijst Klaus de goudvis Moeder omdat ze met een ijzeren vuist regeert, met een Duits accent, dat wel. Dan komt Vader binnen, al ruziend met een grijze alien met een laag zwaartepunt. De pilot van de nieuwe tekenfilm American Dad ziet er veelbelovend uit. 't Is wel een 20 Mb WMV bestand.

(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

Digitaal geheugen kan tegen een stootje 

Ironisch. Had ik hier iets gepost over Bill Biggart, wiens laatste foto's op de memory card van zijn digitale camera bewaard waren gebleven nadat de toren van het WTC eroverheen was gevallen, lees ik bij Boing Boing dat ze bij de BBC een aantal soorten geheugen aan wat praktische overlevingstesten hadden onderworpen. De dingen overleefden alles, behalve dan de voorhamertest en de aan-de-boom-nageltest.
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit

Dag dokter 

De Amerikaanse medische gemeenschap begint nu ook te beseffen dat ze een rol speelde in Torturegate®. In een artikel in de New England Journal of Medicine worden de bekende NYT en WaPo artikelen over Ubu Ghraib en Guantanomo tegen het licht gehouden en inderdaad, artsen en verplegers hebben medische dossiers aan ondervragers afgestaan, hechtten verwondingen en gaven pijnstillers aan in elkaar geslagen Irakezen. En zwegen. Oude koek eigenlijk, maar dan wordt er stevig stelling genomen:

The doctors thus brought a medical component to what I call an "atrocity-producing situation" — one so structured, psychologically and militarily, that ordinary people can readily engage in atrocities. Even without directly participating in the abuse, doctors may have become socialized to an environment of torture and by virtue of their medical authority helped sustain it. In studying various forms of medical abuse, I have found that the participation of doctors can confer an aura of legitimacy and can even create an illusion of therapy and healing.

The Nazis provided the most extreme example of doctors' becoming socialized to atrocity. In addition to cruel medical experiments, many Nazi doctors, as part of military units, were directly involved in killing. To reach that point, they underwent a sequence of socialization: first to the medical profession, always a self-protective guild; then to the military, where they adapted to the requirements of command; and finally to camps such as Auschwitz, where adaptation included assuming leadership roles in the existing death factory. The great majority of these doctors were ordinary people who had killed no one before joining murderous Nazi institutions. They were corruptible and certainly responsible for what they did, but they became murderers mainly in atrocity-producing settings.

Het stuk eindigt met de conclusie dat het gedrag van artsen en ander medisch personeel nader onderzocht moet worden. Blijf hopen, dokter.
Doctors and Torture
(0) mensch(en) hadden hier al iets over te zeggen, doe (ook) een duit